Hoy 23 de octubre se inició el Simposio Bibliotecas y Objetos Digitales. El punto más candente de la reunión ha sido, como era de esperar, la comparación entre dos formas de abordar la aportación española a la futura Biblioteca Digital universal. Por un lado, la cooperación con Google Booksearch, que promete la visibilidad y la digitalización masiva a un ritmo muy importante, pero que suscita prevención en muchos sectores, fundamentalmente por tratarse de una empresa privada cuyo futuro es imprevisible. De otro, la apuesta de la UE por la Biblioteca Digital Europea, sistema descentralizado que en el caso español ha de estar liderado por la Biblioteca Nacional y el Ministerio de Cultura, pero que necesita articular la colaboración de muchas otras instituciones.

Los argumentos del debate, aportados por Marco Marinucci (Google), Teresa Malo de Molina (BNE) y José Antonio Magán (UCM), son complejos. Aún a riesgo de ser simple, los resumiré en dos alternativas: apostar por la difusión y la innovación tecnológica privada, o establecer unas políticas que den prioridad al papel del sector público como gestor del patrimonio nacional. Pero en cualquier caso, pienso que el resultado final ha de dar lugar a proyectos plenamente compatibles y que la interoperabilidad de sus metadatos estará presente en ambos. Por ello, corremos el riesgo de alargar un debate poco productivo, mientras dejamos de lado otros temas de radical importancia, como la preservación de los contenidos digitales, que se abordan en este simposio pero sobre los que no parece haber debate. En definitiva, tanto Google Booksearch como la BDE son proyectos de digitalización de fondos históricos que sólo representan la punta del iceberg. Bienvenidos sean, pero el debate profesional debería centrarse en la gestión presente y futura de los contenidos que ya se editan en formato digital. Ahí es donde hace falta una legislación en la que los derechos de propiedad intelectual no ahoguen las iniciativas a favor del acceso a la información. Y donde las bibliotecas tienen que abordar un nuevo rol.

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